הספר “אור החיים” – מהדורת ונציה – נדפס בפעם הראשונה בהיסטוריה בשנת תק”ב באיטליה, היה זה בזמן שמחבר הספר רבי חיים בן עטר זצ”ל היה בדרכו לארץ ישראל.

מהדורת ונציה האגדית, התקבלה בהתלהבות רבה בקרב לומדי תורה שחיו באותה תקופה, ותוך זמן קצר אזלה מן השוק ואי אפשר היה להשיגה.

אור החיים

העותקים הבודדים הקיימים כיום של מהדורה זו, נמצאים בידיהם של אנשים עתירי ממון, אספנים ובספריות של אוניברסיטאות ידועות (יש הטוענים כי עותק של מהדורה זו נמצא גם במרתפי הספריה של הוותיקן ברומא).

מאז ועד היום נדפס הספר “אור החיים” במאות אלפי עותקים, ובעשרות מהדורות.

למרות התפוצה האדירה שיש לספר זה, לא הצליחו המדפיסים שבכל הדורות לשחזר את מהדורת ונציה המקורית (דפוס ראשון), כנראה בגלל קשיים טכניים או משיקולים כלכליים של כדאיות מסחרית.

אנו בס”ד הצלחנו להתגבר על הקשיים הטכניים ע”י שימוש בכמה מערכות מחשבים מתקדמות. השיקולים הכלכליים פחות עניינו אותנו.

הביקוש האדיר למהדורה היסטורית זו – מאז שיצאה לאור ועד היום – נבע מכמה סיבות:

א) ידוע ומקובל בקרב חוקרים ורבנים כי רבי חיים בן עטר בעצמו היה שותף בעיצוב הספר. הוא הביא אותו לדפוס ועשה את ההגהה הראשונית מיד לאחר ההדפסה (ראה בהקדמה לספר “אור החיים” בהוצאת עוז והדר ובספר “נר המערבי” מאת חנוך ריגל).

ב) גדולי ישראל שבכל הדורות, ובראשם מייסד החסידות רבי ישראל בעל שם טוב זי”ע, וממשיכי דרכו בחסידות, ציוו לתלמידיהם להגות בספר הזה ולהכניסו לביתם.

ג) ישועות ומופתים התפרסמו על הצדיק ועל הספר ונסים התרחשו ללומדים בו.

ד) הספר הינו סגולה ומקור לקדושה להארה ולשמירה בכל מקום בו הוא נמצא.

כל זאת ועוד, הוסיפו לספר זה הילה יוקרה קדושה וביקוש וב”ה שהגיענו לעת הזאת…